8 décembre 1940   9 décembre 1940   10 décembre 1940

À Rome, changement de commandement et redistribution des navires et escadrons dans la marine italienne. L’amiral Riccardi remplace l’amiral Cavagnari en tant que ministre délégué et dirigeant de Supermarina. L’amiral Iachino remplace Campioni en tant que commandant en chef de la flotte.

En Afrique du Nord, les Britanniques débutent une offensive dans la partie ouest du désert. Le général O'Connor dirige deux divisions dans l’attaque, la 7ème division blindée et la 4ème division indienne. Elles ont l’appui du 7ème régiment royal de chars. Le général Wavell est commandant suprême en Égypte. Les troupes britanniques ont peu de réserves, en conséquence les objectifs de l’offensive sont modestes au départ. Le général Graziani est le commandant en chef italien et il a déployé les 7 divisions de la 10ème armée (du général Gariboldi) vers des positions avancées en Égypte. Les hommes d’Connor amorcent leur marche depuis Mersa Matruh, à 112 kilomètres du front italien, et l’effet de surprise est total lorsqu’ils attaquent. Les Italiens n’ont pas fait grand-chose depuis la mi-septembre, mais ils ont construit une série de camps fortifiés dans lesquels ils sont maintenant réfugiés. Ces camps ne se supportent pas vraiment entre eux et sont rapidement isolés. L’attaque britannique est en forme de crochet autour des positions côtières italiennes. Les chars Matilda sont utilisés pour briser d’abord le camp Nibeiwa puis le camp Tummar West, les deux camps tombent aux mains des Britanniques.

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